Devriez-vous réparer votre voiture ou en acheter une nouvelle ?

Le moteur de votre voiture vieillissante a cogné suffisamment fort pour que le son de la radio ne vous aide plus. Vous l’apportez à votre mécanicien de confiance, qui vous annonce la mauvaise nouvelle : un de vos roulements principaux est usé et la réparation coûtera environ 3 000 $.

Étant donné que vous ne pouvez pas savoir avec certitude s’il ne s’agit que du début de la transition de votre voiture vers un gouffre financier roulant, ou si la réparation de 3 000 $ vous permettra de rouler joyeusement pendant encore 50 000 milles, il peut être presque impossible de déterminer si pour tenir le coup avec Old Faithful ou réduire vos pertes et acheter une nouvelle voiture.

Heureusement, il existe des repères qui vous aideront à prendre cette décision difficile. Voici ce que vous devez considérer si vous essayez de décider si vous devez réparer votre vieille voiture ou en acheter une nouvelle.

Tenez compte de l’âge et de la sécurité de votre trajet

Si vous conduisez toujours une voiture sortie de l’usine du début au milieu des années 90, vous voudrez peut-être tenir compte de la sécurité dans votre décision de réparer ou de remplacer. Les normes de sécurité ont beaucoup évolué et changé au cours des 20 dernières années, et la mise à niveau de votre voiture vers quelque chose qui a été construit au cours de ce millénaire pourrait faire une grande différence si vous deviez avoir un accident. Cela est particulièrement vrai pour toute personne utilisant une vieille voiture comme véhicule familial. Les voitures plus récentes ont rendu beaucoup plus facile l’installation correcte des sièges d’auto, par exemple, ce qui peut offrir aux parents une grande tranquillité d’esprit.

Prendre la rouille au sérieux

Selon le journaliste automobile Steven Lang, il existe un type de problème de voiture qui indique que votre automobile est prête pour ce grand garage dans le ciel : « Si l’intégrité du châssis de la voiture a été compromise par la rouille, alors vous devriez prévoir d’acheter un nouveau voiture. »

Bien qu’un peu de rouille de surface sur le cadre d’une voiture ne soit pas nécessairement un gros problème, votre mécanicien vous dira si le cadre a rouillé au point qu’il est devenu dangereux de conduire. « C’est la fin du jeu à ce stade », déclare Lang. « Les voitures ne peuvent pas revenir de ce genre de dommages. »

Trouvez un forum en ligne pour votre marque et votre modèle

Même si vous n’êtes pas préoccupé par la sécurité de continuer à conduire votre voiture vieillissante, vous pourriez toujours craindre qu’une réparation ne soit que la partie émergée de l’iceberg et que vous continuerez à dépenser beaucoup d’argent si vous vous engagez dans cette voie.

Bien que ce genre de dilemme soit très difficile à comprendre avant Internet, de nos jours, vous n’avez pas à décider vous-même quoi faire. Commencez par rechercher un forum de passionnés en ligne dédié à votre marque et à votre modèle de voiture. (Croyez-le ou non, il existe de tels groupes pour tout, des Kia Sorentos aux BMW E30 M3 – bien que les premiers soient plus susceptibles d’être des « groupes de soutien » que des forums de passionnés.)

Une fois que vous avez trouvé un forum, vous pouvez poser des questions sur la réparation spécifique que vous envisagez. Il est probable que quelqu’un d’autre ait rencontré un problème similaire sur la même voiture, et ils peuvent vous faire savoir combien de temps de conduite supplémentaire leur réparation a pu leur permettre de gagner.

Vous pouvez également utiliser les forums pour savoir s’il existe des problèmes courants auxquels votre voiture est confrontée, car certaines voitures ont des problèmes connus qui surviennent avec l’âge. Ces forums sont également un excellent endroit pour poser des questions sur les rappels ou d’autres problèmes dont vous n’êtes peut-être pas au courant, surtout si vous avez acheté votre voiture d’occasion.

Déterminer le coût par rapport à la valeur

Alors comment savoir si le coût d’une réparation en vaut la peine pour vous ? Pour les assureurs, une simple soustraction rend la décision facile. Si le coût d’une réparation est supérieur à la valeur Kelley Blue Book d’une voiture, l’assureur totalisera la voiture. Et si vous êtes en mesure d’acheter une nouvelle voiture, ce genre d’équation simplifiée est utile.

Cependant, ce que vaut une voiture pour vous n’est pas nécessairement aussi simple que cela. Si vous possédez votre voiture actuelle gratuitement et que vous avez du mal à accepter le paiement d’une voiture, il devient un peu plus difficile de déterminer si le coût de la réparation en vaut la peine. Une bonne règle de base dans cette situation est d’acheter une nouvelle voiture si la réparation coûterait plus d’un an de paiement de la voiture – mais gardez le clunker si c’est moins.

Et n’oubliez pas la valeur potentielle de l’échange de votre clunker, même s’il a besoin d’une réparation. Il est plus difficile de vendre ou d’échanger une voiture nécessitant une réparation majeure, mais votre ancien véhicule peut encore valoir quelque chose et peut vous aider à acheter quelque chose de plus récent ou de plus fiable.

Répondre à la question impossible

Vous ne pouvez jamais savoir avec certitude si vous avez fait le bon choix avec ce genre de décision de réparation ou de remplacement. Mais rassembler toutes les informations possibles sur la sécurité de votre voiture, ses problèmes courants et sa valeur peut vous aider à déterminer si une réparation vous sera plus utile qu’une nouvelle voiture.

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